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日本天文学家在柯伊伯带发现新的天体

2019-09-05来源:不知名的媒体创作人

据外媒New Atlas报道,虽然天文学家仍然在海王星之外的某个地方寻找一颗巨大的新行星,但最近较小的天体却出现了惊人的规律性。现在,日本国家天文台的一个团队发现了一种新的天体,其长期以来一直被认为存在于太阳系边缘的柯伊伯带中。

日本天文学家在柯伊伯带发现新的天体

直径为2.6公里的新天体使用久经考验的“掩星”方法被发现。由于很难确定“掩星”准确的时间,研究人员通过在屋顶上安装两个28厘米的小型望远镜,对大约2000颗星进行60小时监测。

这是天文学家首次在柯伊伯带发现这类天体,这是一片延伸到海王星之外的岩石和冰冷碎片。虽然那里可能有成千上万的天体,但我们只知道一些大的天体。直径为2377公里的冥王星当然是最引人关注的,而其他大型天体还包括如Haumea和Makemake等矮行星,直径分别为1632公里和1430公里。相比之下,几周前新视野号近距离飞掠的Ultima Thule直径只有32公里。

柯伊伯带的大多数天体应该更小,直径在2到20公里的范围内。天文学家很难在这个距离观测到这么小的天体,所以此前在这个范围内没有发现任何东西 - 直到现在。

研究人员表示,这种天体是行星形成中“缺失的一环”。这是天文学家首次在柯伊伯带发现了直径为2公里到几公里的小天体。该研究发表在《自然-天文学》杂志上。

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